การโจมตีสถานีไฟฟ้าทางตะวันตกเฉียงเหนือของแปซิฟิกสร้างความหวาดกลัวให้กับโครงข่ายไฟฟ้าของสหรัฐฯ

การโจมตีโรงงานไฟฟ้าหลายแห่งในรัฐโอเรกอนและวอชิงตันทำให้เกิดความตื่นตระหนกและเน้นให้เห็นถึงช่องโหว่ของระบบส่งไฟฟ้าของสหรัฐฯ
การโจมตีทางตะวันตกเฉียงเหนือของมหาสมุทรแปซิฟิกมีขึ้นเพียงไม่กี่วันหลังจากการโจมตีสถานีไฟฟ้าในรัฐนอร์ทแคโรไลนาที่คล้ายคลึงกัน ซึ่งทำให้ไฟฟ้าดับถึง 40,000 คน

ตามที่รายงานครั้งแรกโดยOregon Public Broadcastingและ KUOW Public Radio มีการโจมตีอย่างน้อย 6 ครั้ง ซึ่งบางครั้งเกี่ยวข้องกับอาวุธปืนและทำให้ประชาชนสูญเสียพลังงาน การโจมตี 2 ครั้งมีความคล้ายคลึงกันกับเหตุการณ์ในเทศมณฑลมัวร์ รัฐนอร์ทแคโรไลนาซึ่งสถานี 2 แห่งถูกยิงด้วยปืน เจ้าหน้าที่ยังไม่ได้เปิดเผยแรงจูงใจในการโจมตี North Carolina

สาธารณูปโภคสี่แห่งทางตะวันตกเฉียงเหนือของแปซิฟิกซึ่งอุปกรณ์ถูกโจมตีกล่าวว่าพวกเขากำลังร่วมมือกับเอฟบีไอ หน่วยงานยังไม่ยืนยันว่ากำลังสืบสวนเหตุการณ์นี้หรือไม่

ไม่ทราบว่าใครอยู่เบื้องหลังการโจมตี แต่ผู้เชี่ยวชาญเตือนมานานแล้วว่าอาจมีการถกเถียงกันในหมู่กลุ่มหัวรุนแรงเกี่ยวกับการก่อกวนระบบส่งไฟฟ้าของประเทศ
Bonneville Power Administration (BPA) กล่าวในแถลงการณ์เมื่อวันพฤหัสบดีว่ากำลังค้นหาคำแนะนำเกี่ยวกับ “การบุกรุก การก่อกวน และความเสียหายที่เป็นอันตรายของอุปกรณ์” ที่สถานีย่อยในเทศมณฑล Clackamas เมื่อวันที่ 24 พฤศจิกายน ซึ่งทำให้เกิดความเสียหายและต้องมีการล้างข้อมูลซึ่งมีมูลค่าหลายแสนดอลลาร์

“เห็นได้ชัดว่ามีใครบางคนต้องการทำให้อุปกรณ์เสียหายและอาจทำให้ไฟฟ้าดับ” จอห์น ลาห์ตี รองประธานฝ่ายบริการภาคสนามระบบส่งไฟฟ้าของยูทิลิตี้กล่าว “เราโชคดีที่หลีกเลี่ยงการหยุดชะงักของแหล่งจ่ายไฟ ซึ่งจะเป็นอันตรายต่อความปลอดภัยสาธารณะ เพิ่มความเสียหายทางการเงิน และนำเสนอความท้าทายให้กับชุมชนในวันหยุด”

การโจมตีโครงสร้างพื้นฐานด้านไฟฟ้า “อาจทำให้ความปลอดภัยของประชาชนและพนักงานของเราตกอยู่ในความเสี่ยง” BPA ซึ่งส่งไฟฟ้าพลังน้ำทั่วแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือกล่าว

Portland General Electric ซึ่งเป็นสาธารณูปโภคที่ให้บริการไฟฟ้าแก่เกือบครึ่งหนึ่งของประชากรในรัฐ กล่าวว่าได้เริ่มซ่อมแซมแล้วหลังจากได้รับความเดือดร้อนจาก “การโจมตีทางกายภาพโดยเจตนาต่อหนึ่งในสถานีย่อยของเรา” ที่เกิดขึ้นในพื้นที่ Clackamas ในช่วงปลายเดือนพฤศจิกายน 2022 มันเป็น “ความร่วมมืออย่างแข็งขัน” กับเอฟบีไอ

Puget Sound Energy หน่วยงานด้านพลังงานในวอชิงตันรายงานกรณีการก่อกวนสองกรณีในสถานีไฟฟ้าย่อยสองแห่งในช่วงปลายเดือนพฤศจิกายนต่อ FBI และหน่วยงานที่เกี่ยวข้อง แต่กล่าวว่าเหตุการณ์ดังกล่าวดูเหมือนจะไม่เกี่ยวข้องกับการโจมตีครั้งล่าสุดอื่นๆ

“ไม่มีข้อบ่งชี้ว่าความพยายามทำลายล้างเหล่านี้บ่งชี้ถึงความเสี่ยงที่มากขึ้นต่อการดำเนินงานของเรา และเรามีมาตรการที่ครอบคลุมในการตรวจสอบ ปกป้อง และลดความเสี่ยงต่ออุปกรณ์และโครงสร้างพื้นฐานของเรา” บริษัทกล่าวในแถลงการณ์

มุมมองด้านบนของสถานีย่อย
ผู้เชี่ยวชาญและนักวิเคราะห์ข่าวกรองเตือนมานานแล้วถึงช่องโหว่ของโครงข่ายไฟฟ้าของสหรัฐฯ และการพูดคุยกันในหมู่พวกหัวรุนแรงเกี่ยวกับการโจมตีโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญ

“มันเสี่ยงมาก” Keith Taylor ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เดวิส ผู้ซึ่งทำงานด้านพลังงานกล่าว “[การโจมตีเหล่านี้] เป็นภัยคุกคามอย่างแท้จริง”

Granger Morgan ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมแห่งมหาวิทยาลัย Carnegie Mellon กล่าวว่าความเสี่ยงทางกายภาพต่อโครงข่ายไฟฟ้าเป็นที่ทราบกันมานานหลายทศวรรษแล้วซีบีเอส. “เรามีความคืบหน้าเล็กน้อย แต่ระบบยังค่อนข้างอ่อนแอ” เขากล่าว

กรายงานของกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิแห่งสหรัฐอเมริกา (DHS)ซึ่งเผยแพร่เมื่อเดือนมกราคม เตือนว่า กลุ่มหัวรุนแรงในประเทศกำลังพัฒนา “แผนการเฉพาะที่น่าเชื่อถือ” เพื่อโจมตีโครงสร้างพื้นฐานด้านไฟฟ้าตั้งแต่อย่างน้อยปี 2020

DHS ได้อ้างถึงเอกสารที่แชร์บนช่องโทรเลขที่ใช้โดยพวกหัวรุนแรง ซึ่งรวมถึงคำแนะนำของพวกนิยมอำนาจนิยมสีขาวในการโจมตีโครงข่ายไฟฟ้าด้วยอาวุธปืนซีเอ็นเอ็น รายงาน.

“กลุ่มชายขอบเหล่านี้พูดถึงเรื่องนี้มานานแล้ว” เทย์เลอร์กล่าว “ฉันไม่แปลกใจเลยที่สิ่งนี้เกิดขึ้น – ฉันประหลาดใจที่มันใช้เวลานานขนาดนี้”
ชาย 3 คนที่บังคับใช้กฎหมายระบุว่าเป็นสมาชิกของขบวนการ Boogaloo ที่ถูกกล่าวหาว่าวางแผนที่จะโจมตีสถานีย่อยในเนวาดาในปี 2020 เพื่อเบี่ยงเบนความสนใจของตำรวจและพยายามยุยงให้เกิดการจลาจล

ในปี 2556 ผู้โจมตีที่ยังไม่รู้จักได้ตัดสายโทรศัพท์ใยแก้วนำแสงและใช้สไนเปอร์กราดยิงที่สถานีย่อย Pacific Gas & Electric ใกล้กับเมืองซานโฮเซ ซึ่งดูเหมือนจะเป็นการโจมตีที่มีการวางแผนอย่างรอบคอบซึ่งสร้างความเสียหายหลายล้านดอลลาร์ การโจมตีดังกล่าวทำให้ Federal Energy Regulatory Commission (Ferc) สั่งผู้ให้บริการกริดให้เพิ่มความปลอดภัย

“พวกเขารู้ว่ากำลังทำอะไรอยู่ พวกเขามีวัตถุประสงค์เฉพาะ พวกเขาต้องการทุบสถานีย่อยทิ้ง” จอน เวลลิงฮอฟฟ์ ซึ่งเป็นประธานของ Ferc กล่าว60 นาทีพร้อมเสริมว่าการโจมตีอาจ “ทำลายซิลิคอนวัลเลย์ทั้งหมด”

หลังจากการโจมตีในแคลิฟอร์เนียในปี 2556 Fercการวิเคราะห์พบว่าผู้โจมตีอาจทำให้เกิดไฟดับจากฝั่งหนึ่งไปยังอีกฝั่งหนึ่ง หากพวกเขาทำลายสถานีย่อยเพียงเก้าแห่งจากทั้งหมด 55,000 แห่งในสหรัฐอเมริกา

โครงข่ายไฟฟ้าของสหรัฐอเมริกานั้นกว้างใหญ่และแผ่กิ่งก้านสาขา โดยมีสายส่งไฟฟ้ายาว 450,000 ไมล์ สถานีไฟฟ้าย่อย 55,000 แห่ง และโรงไฟฟ้า 6,400 แห่ง โรงไฟฟ้าและสถานีไฟฟ้าย่อยกระจายอยู่ทั่วทุกมุมของประเทศ เชื่อมต่อกันด้วยสายส่งที่ขนส่งไฟฟ้าผ่านพื้นที่การเกษตร ป่าไม้ และหนองน้ำ ผู้โจมตีไม่จำเป็นต้องเข้าใกล้เพื่อสร้างความเสียหายอย่างมีนัยสำคัญ

“ในระบบรวมศูนย์ ถ้าฉัน [ต้องการ] เลิกใช้โรงไฟฟ้าถ่านหินสักแห่ง ฉันไม่ต้องถอดโรงงานออกด้วยซ้ำ ฉันแค่ต้องถอดสายส่งไฟฟ้าออก” เทย์เลอร์กล่าว “คุณสามารถทำให้เกิดระลอกคลื่นได้ ซึ่งไฟดับเพียงครั้งเดียวอาจทำให้ทั้งชายฝั่งจมลงได้”