อะไรเป็นสาเหตุของ ‘การเพิ่มขึ้นอย่างเหลือเชื่อ’ ของ RSV นี้ ผู้เชี่ยวชาญอธิบาย

RSV ระบาดทั่วประเทศ ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) กำลังรายงานการเพิ่มขึ้นของการตรวจพบเชื้อ RSVและการเข้ารับการรักษาในแผนกฉุกเฉินที่เกี่ยวข้องกับ RSV และการรักษาในโรงพยาบาลทั่วสหรัฐอเมริกา ซึ่งทำให้โรงพยาบาลเด็กบางพื้นที่

“ปีนี้มีคลื่นสูงอย่างไม่น่าเชื่อ” ดร. จอห์น คาร์ลแพทย์โรคระบบทางเดินหายใจในเด็กแห่งคลีฟแลนด์คลินิก กล่าวกับ Yahoo Life

แม้ว่าไวรัสทางเดินหายใจทั่วไปมักทำให้เกิดอาการคล้ายหวัด ซึ่งมักจะหายไปภายในประมาณหนึ่งสัปดาห์ แต่ RSV อาจรุนแรงในทารกและผู้สูงอายุตามรายงานของ CDC รวมถึงผู้ที่มีภาวะภูมิคุ้มกันบกพร่อง

ในขณะที่บางคนอาจรู้สึกว่าไวรัสตัวนี้มาจากไหนก็ไม่รู้ RSV ไม่ใช่เรื่องใหม่ มันถูกค้นพบครั้งแรกในปี 1956และจากข้อมูลของ CDC ถือว่าเป็นหนึ่งในสาเหตุที่พบบ่อยที่สุดของความเจ็บป่วยในวัยเด็ก “ไวรัส RSV มีผลกระทบที่สำคัญเสมอ” ดร. Pedro Piedraศาสตราจารย์ด้านไวรัสวิทยาระดับโมเลกุลและจุลชีววิทยาและกุมารเวชศาสตร์ที่ Baylor College of Medicine กล่าวกับ Yahoo Life “ไม่ใช่ว่ามันใหม่ เป็นสาเหตุหลักของการรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตในทารก ในผู้สูงอายุ อาการคล้ายกับไข้หวัดใหญ่ ซึ่งมีผลกระทบอย่างมาก”

และในปีนี้อุบัติการณ์ของโรคดูเหมือนจะสูงเป็นพิเศษ “นี่คือไวรัสทั่วไป แต่มีจำนวนและความรุนแรงเพิ่มขึ้นสามสี่เท่า” คาร์ลกล่าว “นี่คือโควิดของกุมารแพทย์จริงๆ”

แล้วเกิดอะไรขึ้น? ผู้เชี่ยวชาญอธิบาย

อะไรเป็นสาเหตุของ RSV ที่เพิ่มขึ้นในปีนี้?
ฤดู RSV มาถึงในต้นปีนี้ — เติบโตในช่วงฤดูร้อนแทนที่จะเป็นฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาวตามปกติ — และยังคงมีอยู่ Piedra กล่าว — “และนั่นเป็นเรื่องผิดปกติสำหรับปริมาณไวรัสที่เราเห็นสำหรับ RSV”

การเติมเชื้อไฟเป็นความจริงที่ว่า RSV ไม่ใช่ไวรัสระบบทางเดินหายใจเพียงชนิดเดียวที่แพร่เชื้อ เช่นเดียวกับโควิด ผู้ติดเชื้อไข้หวัดใหญ่กำลัง “เติบโตเหมือนไฟป่า” Piedra กล่าว ซึ่งกำลังสร้าง “เราไม่เคยเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและเคสจำนวนมากขนาดนี้มาก่อน” เขากล่าว “ฉันคิดว่ามันจะเป็นฤดูกาลที่เลวร้าย เพราะผู้คนจำนวนมากไม่ทันตั้งตัวในแง่ของวัคซีน [ไข้หวัดใหญ่] เนื่องจากผู้คนมักจะชะลอการรับวัคซีน”

ในขณะที่มีข้อถกเถียงบางประการเกี่ยวกับ “หนี้ภูมิคุ้มกัน”หรือ “ช่องว่างภูมิคุ้มกัน” — กล่าวคือ เราพบการติดเชื้อทางเดินหายใจจำนวนมากขึ้นหลังจากลดลงในช่วงสองปีแรกของการระบาดใหญ่ และจำกัดการสัมผัสกับไวรัสเหล่านี้ ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการระบาดใหญ่มีบทบาทสำคัญ

เด็กเกือบทุกคนเคยติดเชื้อ RSV อย่างน้อยหนึ่งครั้งก่อนที่พวกเขาจะอายุครบ 2 ขวบ. สำหรับทารกในช่วง 6 เดือนแรกของชีวิต RSV สามารถ “รุนแรงโดยเฉพาะอย่างยิ่ง นำไปสู่หลอดลมฝอยอักเสบ – การติดเชื้อของทางเดินปอด – และปอดบวม” ตามข้อมูลอ้างอิง เครือข่ายจามา. “การติดเชื้อตามมามักจะเบาบางลง ทำให้มีอาการคล้ายหวัด แต่โดยพื้นฐานแล้วไม่มี RSV ในปี 2020 และตอนนี้เด็ก ๆ ก็จ่ายเงิน”

คาร์ลอธิบายว่าในช่วงสองปีแรกของการแพร่ระบาด “ผู้คนต่างยึดติดกับความโดดเดี่ยวอย่างแท้จริง เราไม่มีอะไรจะนำเสนอ” หมายความว่าไวรัสระบบทางเดินหายใจ รวมถึง RSV ไม่มีโฮสต์ที่จะแพร่เชื้อได้มากนัก ในขณะที่ผู้คนส่วนใหญ่อยู่บ้าน เนื่องจากการป้องกันที่ผู้คนเคยใช้เพื่อหลีกเลี่ยงโควิดเริ่มลดน้อยลง การติดเชื้อทางเดินหายใจจึงเพิ่มสูงขึ้น โดย RSV นั้น “โผล่หัวออกมาอย่างน่าเกลียด” คาร์ลกล่าว

Piedra เห็นด้วยโดยกล่าวว่า SARS CoV-2 มีผลกระทบ “อย่างมาก” ต่อระบาดวิทยาของไวรัสทางเดินหายใจอื่นๆ “อาจเป็นเพราะการแทรกแซงที่ไม่ใช่ยาที่เกิดขึ้น เช่น การสวมหน้ากาก การเว้นระยะห่างทางสังคม การลดปริมาณการรวมตัวกัน ส่งผลต่ออุบัติการณ์ของไวรัสทางเดินหายใจอื่นๆ ทั้งหมด” รวมถึง RSV เขากล่าว

อย่างไรก็ตาม เมื่อเด็กๆ กลับไปโรงเรียน ครอบครัวต่างๆ ก็เริ่มเดินทางกันอีกครั้ง และการแทรกแซงที่ไม่ใช่ยา เช่น การสวมหน้ากากอนามัยก็ลดลงอย่างมาก “เราเห็นว่าโดยพื้นฐานแล้ว การติดเชื้อไวรัสทางเดินหายใจจำนวนมาก” Piedra กล่าว

โควิด ซึ่งเช่นเดียวกับ RSV แพร่กระจายผ่านละอองจากปากหรือจมูกของผู้ติดเชื้อเมื่อพูด ไอ หรือจาม ทำให้เราตระหนักถึงไวรัสทางเดินหายใจโดยทั่วไปมากขึ้น รวมถึงเข้าใจวิธีการแพร่กระจายและวิธีป้องกันได้ดีขึ้น กรณีของ RSV “เกิดขึ้นทุกปีก่อนโควิด แต่เพราะโควิด ทำให้เราตระหนักถึงไวรัสทางเดินหายใจมากขึ้น” คาร์ลกล่าว

ประชาชนสามารถทำอะไรเพื่อป้องกัน RSV?
ทั้งคาร์ลและปิเอดราแนะนำให้เด็กและผู้ใหญ่ได้รับวัคซีนป้องกันโรคโควิดและไข้หวัดใหญ่ เพื่อลดโอกาสการติดเชื้ออื่นๆ ไฟเซอร์กำลังดำเนินการเกี่ยวกับวัคซีน RSV แต่อย่างที่คาร์ลชี้ว่า “มันไม่ได้อยู่ในมือของเราในตอนนี้”

ในระหว่างนี้ ผู้เชี่ยวชาญแนะนำให้ล้างมือเป็นประจำ สำหรับศูนย์รับเลี้ยงเด็กและโรงเรียน คาร์ลกล่าวว่าการฆ่าเชื้อพื้นผิวแข็งก็ช่วยได้เช่นกัน เนื่องจากไวรัสสามารถอยู่รอดได้บนสิ่งของต่างๆ เช่น ลูกบิดประตูและของเล่น “สอนเด็กๆ ถ้าคุณต้องไอ ให้ไอใส่ข้อศอก” เขากล่าวเสริม

ผู้เชี่ยวชาญแนะนำให้เด็ก (และผู้ใหญ่) อยู่บ้านเมื่อรู้สึกไม่สบาย หากเด็กมีอาการคัดจมูกและคุณกำลังลังเลว่าจะส่งพวกเขาไปโรงเรียนหรือไม่ คาร์ลแนะนำให้พวกเขาสวมหน้ากากเป็นเวลา 3-4 วันเพื่อป้องกันการแพร่เชื้อไปยังผู้อื่น พวกเขาสามารถ “อธิบายกับเพื่อนร่วมชั้นว่า ‘ฉันเป็นหวัด และฉันไม่อยากเป็นหวัดให้คุณ’”