โครงการอาวุธของเกาหลีเหนือท้าทายการระบาดของ COVID ไปถึง ‘ดินแดนที่ไม่จดที่แผนที่’

เกาหลีเหนือเดินหน้าโครงการขีปนาวุธในปี 2565 และดำเนินการทดสอบระเบิดนิวเคลียร์อีกครั้ง เนื่องจากเหตุการณ์ต่างๆ ทั่วโลก ซึ่งรวมถึงการระบาดของโควิด-19 และสงครามได้ทำลายแรงกดดันจากนานาชาติที่มีต่อมัน

ประเทศนี้ยอมรับการแพร่ระบาดของโควิด-19 ครั้งแรกในเดือนพฤษภาคม ยืดเวลาการปิดพรมแดนที่เข้มงวดอยู่แล้วและมาตรการต่อต้านการแพร่ระบาดอื่น ๆ ปิดกั้นการมีส่วนร่วมระหว่างประเทศและก่อให้เกิดความหายนะทางเศรษฐกิจ แต่ก็ทำอะไรได้เพียงเล็กน้อยเพื่อชะลอการทดสอบอาวุธ

ขอบเขตที่แท้จริงของโควิดยังคงไม่ได้รับการยืนยัน ท่ามกลางการขาดการทดสอบและการเฝ้าติดตามที่เป็นอิสระ

อีแวนส์ เรเวียร์ อดีตนักการทูตสหรัฐฯ กล่าวว่า ปีนี้เป็นหลักฐานที่ชัดเจนที่สุดว่าขณะนี้เกาหลีเหนือถือว่าตนเองเป็นมหาอำนาจด้านอาวุธนิวเคลียร์ถาวร และเปียงยางไม่มีความตั้งใจที่จะเข้าร่วมการเจรจาปลดอาวุธนิวเคลียร์ของสหรัฐฯ อีแวนส์ รีเวียร์ อดีตนักการทูตสหรัฐฯ กล่าว

“เราอยู่ในดินแดนที่อันตรายและไม่จดแผนที่เมื่อพูดถึงภัยคุกคามจากเกาหลีเหนือ” เขากล่าว “ความเป็นไปได้ในการปลดอาวุธนิวเคลียร์ของเกาหลีเหนือนั้นหายไปหมดแล้ว”

เกาหลีเหนือกลับมาทดสอบขีปนาวุธข้ามทวีป (ICBM) อีกครั้งเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2560 โดยประสบความสำเร็จในการยิงขีปนาวุธ Hwasong-17 ใหม่ขนาดมหึมา ซึ่งเชื่อว่ามีพิสัยยิงได้ทุกที่ในสหรัฐอเมริกา

เปียงยางเปิดตัวชุดขีปนาวุธระยะสั้นที่มีความสามารถมากขึ้นเรื่อยๆ เช่นกัน ในสิ่งที่กล่าวว่าเป็นกลยุทธ์ในการติดตั้งอาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธี

เกาหลีเหนือยังได้เตรียมเปิดสถานที่ทดสอบนิวเคลียร์ที่ถูกปิดอีกครั้ง ทำให้มีความเป็นไปได้ที่จะมีการทดสอบระเบิดนิวเคลียร์ครั้งใหม่เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2560

ขณะที่โลกกำลังสับสนกับโรคระบาดและสงครามในยูเครน และการแข่งขันที่เพิ่มสูงขึ้นระหว่างวอชิงตันและปักกิ่ง การทดสอบนี้ดูเหมือนจะมีเป้าหมายเพื่อสร้างความก้าวหน้าที่แท้จริงในการเสริมสร้างแสนยานุภาพทางทหารของประเทศ นักวิเคราะห์กล่าว

“อย่างน้อยเกาหลีเหนือก็แสร้งทำเป็นว่าเปิดการเจรจา แต่นี่ไม่ใช่กรณี” รามอน ปาเชโก ปาร์โด ผู้เชี่ยวชาญด้านเกาหลีจากคิงส์คอลเลจลอนดอนกล่าว “ผมคิดว่าระบอบคิมเพียงต้องการพัฒนาขีดความสามารถของตน ไม่ว่าผลที่ตามมาจะเป็นอย่างไร”

ทำไมมันถึงสำคัญ

เกาหลีเหนือถูกสั่งห้ามมานานหลายปีจากการทดสอบนิวเคลียร์และการยิงขีปนาวุธโดยคณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติ ซึ่งได้เพิ่มมาตรการคว่ำบาตรต่อเปียงยาง

อย่างไรก็ตาม ในเดือนพฤษภาคม จีนและรัสเซียได้ยับยั้งการผลักดันของสหรัฐฯ ที่จะบังคับใช้มาตรการคว่ำบาตรเกาหลีเหนือเพิ่มเติมของสหประชาชาติ การแยกสภาอย่างเปิดเผยเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่เริ่มลงโทษเปียงยางในปี 2549

สหรัฐฯ และพันธมิตรในเกาหลีใต้และญี่ปุ่นหันมาแสดงแสนยานุภาพ รวมถึงการซ้อมรบร่วมและการส่งเรือบรรทุกเครื่องบินสหรัฐฯ และเครื่องบินทิ้งระเบิดพิสัยไกล เพื่อขัดขวางการทดสอบของเปียงยาง

การทดสอบขีปนาวุธของเกาหลีเหนือทำให้สามารถปรับปรุงและในบางกรณีสามารถใช้งานความสามารถใหม่ ๆ ที่ช่วยให้สามารถใช้อาวุธนิวเคลียร์ได้อย่างรวดเร็วและเป็นครั้งแรกในกรณีที่มีการโจมตีทั้งแบบเดิมและแบบนิวเคลียร์ Duyeon Kim จาก Center for a New ของสหรัฐอเมริกากล่าว อเมริกันซีเคียวริตี้.

“อาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีนั้นอันตราย เพราะพวกมันสามารถก่อสงครามได้ ไม่ว่าจะด้วยการคำนวณผิด การตอบโต้ หรือการยึดครอง และเกณฑ์สำหรับการใช้อาวุธนิวเคลียร์จะต่ำกว่านี้” เธอกล่าว

มันหมายถึงอะไรในปี 2023?
ขณะที่เกาหลีเหนือเปิดการค้าและการเดินทางอีกครั้ง มีแนวโน้มว่าจะเข้าข้างจีนและรัสเซียต่อไป และกังวลน้อยลงเกี่ยวกับการสู้รบกับสหรัฐฯ และเกาหลีใต้ ปาเชโก ปาร์โดกล่าว

หากเป็นความจริงที่เปียงยางคาดการณ์ว่าโรคระบาดจะคงอยู่ไปจนถึงปี 2567 ปีหน้าก็อาจพบกับความตึงเครียดอย่างต่อเนื่อง

“เราอาจเห็นการทดสอบอาวุธมากขึ้น ท่าทางกระทุ้งหน้าอก และการคุกคาม จนกว่าจะรู้สึกว่าปลอดภัยจากไวรัสที่จะกลับเข้าสู่การเจรจา และพร้อมติดอาวุธด้วยอำนาจทางการเมืองที่มากขึ้นเพื่อสกัดการยอมจำนนครั้งใหญ่หรือการยอมรับอย่างไม่มีกำหนดว่าเป็นพลังงานนิวเคลียร์” Duyeon Kim กล่าว

สำรวจบทสรุปของสำนักข่าวรอยเตอร์ที่ครอบงำปีและแนวโน้มในปี 2566